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L’effet Balotelli

Depuis le « dégraissage » de Barbara Berlusconi, au sein de l’équipe du Milan AC et les départs de Top Players (Zlatan, par exemple ou Seedorf, parmi tant d’autres), les tifosi manifestaient leur mécontentement aux vues des recrues plus ou moins étincelantes qui ont rejoint le club Lombard l’été dernier.

De Acerbi, défenseur du Chievo, qui aura fait une pige de six mois avant d’être restitué à son club, en passant par le duo franco-français Traoré/Niang, le jeune espoir Polonais Salamon (Brescia), ou encore Zaccardo (Parma). Les tifosi étaient en mesure d’attendre des recrues de niveau mondial, comme en a toujours connu le prestigieux club aux sept trophées obtenus en Champion’s League. Mais silence radio à Milanello, le mot d’ordre étant de faire des économies. Milan se reconstruit, lentement…

Saisir l’opportunité au vol

Pendant ce temps, à des milliers de kilomètres de là, une altercation avait lieu en Angleterre, jusque là rien d’anormal ou de bien passionnant si ce n’est que la rixe opposait deux italiens. L’un, coach de Manchester City et ancien joueur international, Roberto Mancini et l’autre, joueur international en activité, Mario Balotelli.

Très contesté à City, toujours la cible des tabloïds et plus présent dans les rubriques « people » que dans les pages sports,(excès de vitesse, soirée arrosée, « soi-disant paternité non assumée », comportement désinvolte) c’en était trop pour l’état-major des Citizens. Cette rixe en interne était la goutte de bière qui fit déborder la pinte….

Mario Balotelli dont Adriano Galliani (Vice-président du Milan AC) faisait déjà des éloges en novembre dernier: «J’aime profondément Balotelli, mais certains amours ne se concrétisent pas dans une vie». Et surtout le prix demandé par Manchester City (60M€) est trop élevé pour les Rossoneri en quête de stabilité financière.

Entre info et intox, déclarations de mauvais genre de Berlusconi, faisant le parallèle entre Mario et une pomme pourrie («Mettez une pomme pourrie dans un panier et elle contaminera toutes les autres pommes ») et les démentis de City qui nie avoir quelque contact que ce soit avec le Milan. Personne ne savait s’il y avait vraiment un intérêt de la part du Milan et de City de trouver un commun accord.

Galliani réussira à faire baisser les enchères de 55M€ à 35M€. City négociera pour 37M€. Fin de transmissions.

Puis le 27 Janvier on apprend que l’affaire est conclue et signée pour…20M€.

Galliani, comme à l’accoutumée a négocié le joueur à prix d’or et a mis fin à cette négociation.

Arrivé en véritable rock-star à Malpensa, l’aéroport de Milan, Balotelli a très vite pris ses repères dans l’effectif Milanais, riche d’internationaux italiens cotoyés durant l’Euro 2012 (Montolivo, Abate, El-Shaarawy(u21), Pazzini, Nocerino).

Les débuts de Super Mario

Pour sa première apparition sous le maillot Rossonero contre l’Udinese, Balotelli marquera par deux fois (dont un pénalty). Des débuts prometteurs…

Puis les résultats s’enchaînent, buteur à Cagliari, buteur contre Parme, buteur au Genoa et auteur d’un doublé ce week-end contre Palermo (dont un pénalty). 7 buts en 6 rencontres sous ses nouvelles couleurs et un module en 4-3-3 où il occupe la pointe de l’attaque flanqué d’El-Shaarawy d’une part et M’Baye Niang d’autre part. Le jeune trio évolue la crête haute et SuperMario semble avoir trouvé sa place au sein du club.

Balotelli, Top Player ?

Sa présence à Milan apporte bien plus que des buts, il apporte aussi son arrogance, son égo-centrisme, son charisme et son assurance , tout ce qu’il manquait au Milan cette saison.

L’arrivée en janvier de Mario Balotelli a métamorphosé un groupe frileux et en perte de confiance. L’équipe peut désormais s’appuyer, en plus du Faraone, sur Balotelli. La confiance grandit et les résultats s’en suivent.

L’ambiance évolue également et Mario apporte sa jeunesse, son état d’esprit « grand-enfant ». On se rappelle de cette image de Balotelli avec sa compagne, Robinho et d’autres en train de faire des « pogos » en tribune VIP lors de la victoire 2-0 à San Siro contre le Barça. Du jamais à San Siro….

Depuis, en Serie A, le Milan est invaincu en 2013, a enchaîné 11 matchs consécutifs sans défaite et engrangé 27 points sur les 33 possibles (7 victoires et 3 matchs nuls). Le grand Milan est la meilleure équipe de la Serie A en 2013.

Mario Balotelli, Top Player ?

De par les résultat et la métamorphose du club et du vestiaire, il semblerait que, oui, Balotelli est un Top Player.

Même lui a pour l’instant et a priori changé de comportement, hors et sur le terrain. Le retour au pays, dans un club qu’il affectionne particulièrement semble lui avoir fait du bien. A seulement 22 ans, il pourrait avoir encore une marge de progression dans son jeu et notamment dans sa relation avec ses coéquipiers. Balotelli est un redoutable soliste mais doit encore progresser collectivement.

Aucun doute, Milan a fait une très bonne affaire et Balotelli a fait un bon choix.

Le club est désormais à la lutte pour le podium et une place en Champion’s League l’an prochain, alors qu’il pointait à la 17ème place en octobre.

Milan s’est renforcé et s’est trouvé un nouveau héros. Ce héros, c’est SuperMario