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Swansea, l’équipe surprise de Premier League ?

La rédaction de debats-sports.com a le plaisir d’accueillir dans ses colonnes la dernière contribution d’une jeune plume. A 18 ans, Sébastien Girard a derrière lui plusieurs années de passion pour le football, le basket et la NFL. Il ambitionne de devenir journaliste sportif pour, qui sait, prendre la place de Pierre Ménès au CFC !  Il nous livre aujourd’hui son analyse sur le recrutement, le jeu et l’ambition du seul club gallois en Premier League, Swansea.

Seul club gallois à évoluer en Premier League nouvelle formule (depuis 1992), le club de Swansea doit confirmer sa très bonne saison dernière. Les Swans ont impressionné leur monde lors du dernier exercice en pratiquant un football de qualité qui a posé des problèmes à de nombreuses équipes et leur a permis de terminer à une belle onzième place. Les gallois entament leur deuxième saison d’affilée dans l’élite, peuvent-ils créer la surprise ? A cette question, je répondrai oui et je vais m’expliquer en plusieurs points :

Des gallois qui la jouent à la hollandaise

Le pressing haut instauré par Rinus Michels entraineur de l’Ajax d’Amsterdam dans les années 1970 fait des émules. Le style de jeu de Swansea mélange plusieurs styles notamment celui-ci. A certains égards, les gallois s’inspirent du FC Barcelone et Michel Vorm relance toujours court. Les joueurs doivent toujours trouver une solution sans avoir à dégager au loin, c’est ce que demandait Brendan Rodgers à ses joueurs.

Les milieux de terrain sont très actifs et perdent peu de ballons (Leon Britton réussissait 96% de ses passes ce qui en faisait le meilleur passeur de la saison dernière en Europe). Ils cherchent notamment à désorganiser le bloc défensif afin de trouver leurs attaquants dans la profondeur. Si cela ne marche pas, ils s’appuient sur des ailiers explosifs capables de créer des brèches. Et si les ailiers n’y arrivent pas, les milieux de terrain, notamment le milieu offensif (Gylfi Sigurdsson la saison dernière, Jonathan De Guzman cette saison), disposent d’une très belle frappe de balle et tente souvent sa chance à 25 ou 30 mètres.

Bien que la saison dernière l’équipe ne portait le ballon dans le camp adverse que 22% du temps, elle reste une des équipes à suivre pour les amateurs de beau jeu.

Une philosophie conservée par les dirigeants

Les personnes ne suivant pas le championnat de deuxième division anglaise ne connaissaient pas cette équipe lors de son arrivée en Barclays Premier League. D’ordinaire, les équipes promues pratiquent un football très physique basé sur le kick and rush. Mais Swansea n’est pas ce genre d’équipe. Les gallois ont très vite impressionné les observateurs en pratiquant un jeu léché fait de passes courtes. Et ce n’est pas nouveau ! Le club a cette philosophie de jeu depuis l’arrivée de Roberto Martinez à la tête de l’équipe, en 2007. En deux ans, l’espagnol fait monter le club de quatrième division à la deuxième avant de finir à une belle huitième place de Championship.

Suite au départ de ce dernier à Wigan, c’est Paulo Sousa qui a été nommé entraineur. Le portugais ne sera sur le banc qu’une saison et laissera sa place à Brendan Rodgers, ancien entraineur de Watford et Reading. Les dirigeants ont vu juste puisque lors de sa première saison sur le banc gallois, il fait monter Swansea en Premier League à l’issue des plays-offs. Le nord-irlandais étant un fervent admirateur du FC Barcelone, c’est tout naturellement qu’il perfectionne le jeu de son équipe. Cette ressemblance entre le jeu des gallois et celui des catalans vaut aux Swans le surnom de « Swansealona ». Comme les barcelonais, ils comptent peu de grands gabarits, notamment au milieu de terrain.

A la fin de la saison 2011 – 2012, Brendan Rodgers accepte d’aller entrainer Liverpool. Huw Jenkins nomme alors Michael Laudrup comme entraineur. La légende vivante danoise a avoué avoir effectué quelques recherches avant d’accepter cette offre, ne connaissant que très peu le club. C’est un choix judicieux puisque l’ancien joueur du FC Barcelone prône lui aussi le « beau jeu ». De plus, il n’a pas tout changé mais a renforcé l’équipe aux postes qu’il estimait nécessaires d’être renforcés.

Un recrutement malin

La grande révélation de la saison dernière a été incontestablement Michel Vorm. Arraché au FC Utrecht contre 1,5M€, le portier hollandais est d’ores-et-déjà une légende au Pays de Galles. Finissant avec 13 clean sheets (match sans encaisser de but) à son actif et de très nombreux arrêts, le vice-champion du monde 2010 a épaté son monde. Un très bon rapport qualité/prix.

Mais les gallois ne s’arrêtent pas en si bon chemin. Ne voulant pas jeter l’argent pas les fenêtres, ils cherchent les bonnes affaires. Et c’est en Espagne qu’ils trouvent leur bonheur. Profitant de la crise économique qui sévit, Michael Laudrup fait son marché à prix discount. Le 22 juillet, le club enregistre la signature du milieu offensif du Rayo Vallecano, Michu contre un chèque de 2,5M€. Le prix de l’attaquant espagnol est assez étonnant quand on sait qu’il a inscrit pas moins de quinze buts en Liga la saison passée ! Autre espagnol à débarquer au Pays de Galles : Pablo Hernandez pour 7M€. L’ex-valencian vient remplacer Scott Sinclair, parti à Manchester City contre 8M€.

Après avoir vendu le jeune Joe Allen aux Reds de Liverpool pour 18M€, Michael Laudrup avait besoin d’un nouveau milieu de terrain. Et il l’a trouvé en la personne de Ki Sung Yong, sud-coréen du Celtic Glasgow. Acheté 7M€, il colle parfaitement au système de jeu voulu par le technicien danois.

Défensivement, les gallois se sont également renforcés. Ils enregistrent les arrivées de Kyle Bartley (1,5M€) en provenance d’Arsenal et de Chico (2,5M€) du Genoa.

Bref, beaucoup de nouveaux joueurs à petits prix. Ce sont principalement des footballeurs assez jeunes mais qui correspondent parfaitement au style de jeu de l’équipe. Seulement deux départs, mais ce sont les départs de deux joueurs importants de l’effectif et largement titulaires dans le onze de départ. Notamment Joe Allen qui était une pièce maîtresse du dispositif de Brendan Rodgers. Il est donc important que les recrues s’intègrent vite et jouent leur meilleur football dès leur arrivée.

Un début de saison prometteur

Swansea devait donc confirmer les bons résultats de la saison dernière, dès le début du nouvel exercice. Et c’est pour l’instant chose faite avec deux victoires et un match nul lors des trois premières journées de championnat. Dix buts marqués pour seulement deux encaissés, les gallois se classement deuxièmes du championnat derrière Chelsea, seule équipe à comptabiliser neuf points.

Bien entendu, ce n’était pas face à de grosses écuries (déplacement à QPR, réceptions de West Ham et Sunderland), mais ça n’en reste pas moins des résultats encourageants pour la suite. Le point positif de ce début de saison c’est Michu, l’attaquant arrivé du Rayo Vallecano. L’espagnol a déjà inscrit quatre buts lors des trois premiers matchs dont un doublé lors de sa première rencontre officielle sous le maillot gallois. Michael Laudrup a l’air d’avoir trouvé le finisseur qu’il manquait à son équipe.

En conclusion, l’équipe galloise est une équipe à surveiller cette saison. Un jeu qui pose des problèmes aux équipes adverses couplé à un recrutement de qualité, le club ne peut que continuer sur sa bonne lancée !

  • Article intéressant mais qui comporte des erreurs.

    La Premier League a été crée en 1992 et non en 1995. L'an dernier ont notamment été célébré les 20 ans du championnat.

    Et Michu n'est pas un attaquant. C'est ce qui rend ses performances encore plus impressionnantes. Il joue milieu offensif, en soutien de l'attaquant. Dans le même style que Cazorla à Arsenal par exemple. Mais le buteur, du moins celui qui joue en pointe, est Danny Graham.

    • Merci pour ton commentaire toujours avisé Robin. Ces quelques erreurs ont été modifiées.
      Au plaisir de te retrouver sur Débats-Sports.

  • MarcFitt

    Le nom Premier League est apparu en 1992 mais la nouvelle formule (passage à 20 équipes au lieu de 22) a été opéré en 1995.

    Et Michu est plus un "9,5" qu'un milieu offensif. Il y a une grosse différence puisque le 9,5 a le rôle de numéro 10 mais avec l'habileté d'un attaquant, devant le but.

  • Effectivement la Premier League a débuté à 22 équipes avant de passer à 20, mais lorsqu'on parle de "Premier League", la date référence rester 1992.

    Pour Michu c'est vrai que c'est assez ambiguë, mais clairement, il n'a jamais joué en pointe. Graham est devant et lui se trouve à la hauteur des ailiers Dyer et Routledge.

  • Seb_CFC

    Bon article, assez loin des articles baclés et superficiels qu'on a pu retrouver la saison dernière.

    J'aurais évoqué le pressing énorme demandé aux joueurs, en considérant que les séquences de conservation permettent de récupérer physiquement. Swansea prenait le parti de conserver le ballon très bas la saison dernière pour faire sortir l'adversaire et le faire courir dans un premier temps puis le contrer dans la dernière demi-heure de jeu.

    Il convient de noter que si Laudrup a conservé les mêmes bases, il demande une conservation du ballon plus haute et place désormais la contre-attaque comme séquence d'attaque assumée d'entrée de jeu.

    Tu aurais pu illustrer la stat des 22% avec le fait que Graham ait été un des attaquants les plus esseulés statistiquements (volume de jeu, le nombre de ballons touchés par rapport au temps)

    J'étais très sceptique sur la 2e saison, je pense que Rodgers a fait le bon choix en quittant sur une bonne note. Swansea apparait bien plus complet et toujours aussi cohérent.

    Cependant le bon début de saison est principalement du à un collectif déjà en place par rapport à d'autres équipes qui ont davantage de choses à mettre en pratique. C'est assez classique chaque saison à vrai dire. Ils devraient finir tranquillement en milieu de tableau

  • MarcFitt

    Oui, en effet Laudrup veut porter le ballon plus haut et c'est notamment pour ça qu'ils ont perdu à Villa, à mon avis.
    J'ai omis de parler du pauvre Graham, en effet. Cette saison ça a l'air un peu mieux pour lui grâce à l'apport de Michu qui se porte beaucoup vers l'avant. Mais il ne touche pas un nombre exceptionnel de ballons (et rate encore quelques grosses occasions).

    Je pense que s'ils retrouvent leur efficacité perdue depuis deux matchs, ils peuvent accrocher une belle huitième place, par exemple. Plus haut, ça m'étonnerait. En tout cas, ils ne devraient pas se battre pour le maintien.

  • Swansea a remporté la Capital One Cup cette après-midi face à Bradford sur un joli score de 5 – 0 ! Grosse démonstration des Swans qui remportent leur premier titre dans le championnat anglais. Et ils sont classés neuvièmes et restent donc en course pour le haut de tableau !

    • Ils ont su profiter de la faiblesse de l’adversaire en finale ce que n’ont pas su faire des clubs bien plus prestigieux que les Gallois. On retrouvera cette équipe en Coupe d’Europe l’année prochaine et certainement un second club gallois en Premier League avec Cardiff.

      • En effet, mais c’est surtout qu’il y avait vraiment de l’envie de la part des joueurs de Swansea, même si ceux de Bradford en avaient, la qualité technique a fait la différence cette fois.

        Ils devront passer par les barrages, il me semble ? Si oui, ils ne sont pas assurés d’être qualifiés pour la phase de poules vu leur très faible coefficient.
        Cardiff domine le championnat de deuxième division depuis le début de la saison mais ils sont toujours passés près de la montée ces dernières années. Il reste onze matchs, ils doivent faire le nécessaire pour conserver leur première place et nous offrir un derby gallois en BPL.

        • Au final, dans ce tour préliminaire de la League Europa je ne sais pas s’il ne faut pas prendre un moyen club plutôt qu’un petit. Pour les clubs des gros championnats il est plus que pénible à jouer (Montpellier s’était fait sortir en 2010 par Györ) tandis que les clubs des « petits » championnats sont surmotivés et se sont préparés pour l’évènement.
          En tout cas, Swansea peut-être considérée comme l’équipe surprise 😉 Well done.

          • Là ils risquent plutôt de prendre un gros club, justement. Enfin, s’il y en a un qui doit passer par le tour préliminaire. Mais ce n’est jamais facile de jouer contre des petits clubs (Nicosie, par exemple) car on ne sait jamais à quoi s’attendre et comme tu l’as dis, ils sont souvent très motivés.

            Quoiqu’il en soit, je suis tout simplement bluffé par Michael Laudrup. Ne suivant que peu la Liga, qui est un championnat qui ne m’intéresse que peu, je ne connaissais pas ses talents d’entraineur. Et bien, je suis admiratif. Espérons qu’il reste à Swansea, puisqu’il est courtisé.