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Les Knicks: expérimentés ou vieux?

Toujours favoris au départ, toujours perdants à l’arrivée, les Knicks débutent ce nouvel exercice encore une fois dans la peau de l’outsider n°1 du duo Heat / Celtics. Les renforts ont été nombreux et les départs n’ont pas été non plus irrémédiables. Cependant, Stats.com a mis le doigt là où ça fait mal. On savait que les Knicks ne présentaient pas la moyenne d’âge des Sixers, mais de là à en faire l’équipe la plus âgée de l’histoire…

L’équipe s’est renforcée c’est incontestable. Les départs de Jeremy Lin, Landrey Fields, Toney Douglas ne sont pas non plus des signes de déchéance, loin de là. Surtout qu’ils ont été compensés par des pointures. Les arrivées de vétérans Jason Kidd (39), Marcus Camby (38), Kurt Thomas (40), apportent sans conteste de l’expérience bien venue dans cette équipe, mais de là à bouleverser cette franchise et en faire un candidat au titre c’est une autre histoire. Kidd n’a pas fait une saison exceptionnelle l’année dernière, surtout en comparaison de son exceptionnelle saison précédente, en menant les Mavericks au titre suprême. Il va enfin avoir ce qu’il désire depuis plusieurs mois, un rôle de mentor en sortie de banc. Il voulait déjà ce rôle à Dallas, en pensant servir de back-up à Deron Williams. Il le fera au Madison derrière Raymond Felton.

Lui aussi sort d’une saison plus que moyenne avec Portland. Arrivé après le lock-out avec des kilos en trop, il les aura traîné jusqu’à la  fin d’une saison cauchemardesque pour les Blazers. Il revient à ses bonnes performances réalisées il y a deux ans lorsqu’il arrivait de Charlotte, et qu’il martyrisait les défenses adverses à coup de pick & roll avec Stoudemire et de shoots clutch. On sera particulièrement curieux de voir son association avec Anthony car le départ de Rayray de Big Apple est dû à l’arrivé de Melo en provenance de Denver.

Un autre retour marquant, celui de Marcus Camby. Lui aussi est un ancien de la maison. Et ancien c’est peu de le dire. Le pivot va entamer sa 17ème saison NBA, et à la vue de sa dernière saison, on commence à le remarquer. La saison passée, il a été trimbalé de Houston à Portland, sans jamais retrouver le double-double qui faisait sa force (à noter que Camby détient toujours le record du triple-double le plus rapide de la NBA en 27 minutes), terminant péniblement à 3.8 points par match dans l’Oregon. Néanmoins, son apport est surtout défensif. Et en doublure de Stoudemire, il devrait former une raquette monstrueuse avec Chandler. Espérons-le.

Enfin dernier pensionnaire de la maison (de retraite) Knicks, Kurt Thomas, joueur le plus vieux de la NBA, revient aussi à ses premiers amours. Il a porté le jersey orange de 1998 à 2005, et il y revient après avoir fait le tour du pays (Miami, Seattle, Portland, Chicago, Phoenix…). Après des débuts difficiles en NBA, c’est véritablement à New York qu’il devient un pivot dominant, menant les Knicks en finales NBA (perdues) face aux Spurs de David Robinson en 1999. Lui aussi en provenance de Portland, il obtint un rôle de sortie de banc très relatif (15 minutes pour 3 rebonds et 3 points). Formant la raquette de la second unit avec Camby, on espère pour lui qu’il est encore capable de tenir une vingtaine de minutes sur les parquets.

Enfin dernier vétéran, le rookie (oui oui) argentin de 35 ans, Pablo Prigioni. L’ancien meneur du  Real Madrid arrive en NBA par la petite porte avec un rôle de remplaçant du remplaçant. Nommé meilleur meneur de la liga en 2006, 2007 et 2009, ses passes devraient être un véritable atout pour les snipers de la second unit (J.R. Smith,  Brewer, Novak, Shumpert), mais est-il vraiment capable de s’adapter à la NBA à cet âge, le mystère est entier.

Pour une fois, et c’est particulièrement rare pour le signaler, le recrutement des Knicks est judicieux et loin d’être flashy. Mais on peut qualifier ces choix de deux manières : ils sont très intelligents car ils vont apporter de l’expérience et la majorité connait bien la franchise, ou ils sont trop vieux et c’est pour ça qu’ils atterrissent tous à New York (on est peut être méchant sur la dernière partie).

On a décidé d’être optimiste (et indulgent avec eux) et dire que New York a enfin un effectif pour passer un tour de playoffs.

Alors ces Knicks?

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  • Dans l'absolu chacune des recrues des Knicks apporte quelque chose. Et au final, l'effectif semble bien plus solide aujourd'hui qu'il ne pouvait l'être l'an passé. Mais en fin de compte, tout ce recrutement n'est pas super bien pensé. Malgré ces apports, les Knicks ne pourront pas rivaliser avec le Heat, voire les Celtics pour jouer le titre dès cette année, ni la suivante. Or passé ce délai, il faudra reconstruire une grosse partie du Roster autour de Stoudemire et d'Antony…tout ça pour quoi? A moins qu'à New York on pense avant tout à terminer devant les Nets.

  • Philo_Dox

    Je trouve que c'est une équipe expérimenté. Le cinq majeur reste dans la moyenne d'âge et les nouveaux arrivants peuvent apporter leur expérience et leur vision du jeu surtout.
    Evidemment ce ne sont pas les "meilleurs des vieux" (si vous me comprenez bien) mais des mecs comme ça peuvent aussi apporter leur aura sur un terrain. Ca me fait penser aux New Jersey Devils en NHL qui avec une équipe de papys, a réussi à aller en finale de Coupe Stanley l'année dernière.

    D'un point de vue perso, je ne suis pas un grand fan des Knicks mais la saison dernière, j'ai été admiratif de cette franchise avec son phénomène Lin. Qu'on l'aime ou qu'on ne l'aime pas, il a apporté un brin de folie à la franchise et à la NBA. Cette saison, à part le fait qu'ils seront adversaires de division des Sixers, ils ne vont pas m'intéresser plus que ça…

    En parlant de division, ça risque d'être chaud pour eux, entre des Celtics qui ont aussi pas mal de "vieux" mais beaucoup plus solide, des jeunes Sixers qui sont ultra motivés pour montrer ce qu'ils ont dans le ventre et des Nets qui veulent changer de statut et devenir la Team de Big Apple,

    Donc Knicks expérimentés qui peuvent se qualifier pour les PO mais Knicks qui me semble toujours pas armé pour rester à côté des top teams.

  • NY666

    Avec une bonne gestion du temps de jeu de chacun de ces Papies, et surtout leur éviter des blessures, ils vont en faire taire plus d'un. Le seul qui pour moi n'a plus du tout de jus, c'est Thomas.

    Cela dit, je suis un peu d'accord avec toi Philo sur la dimension Jeunesse/Vieillesse mais pas pour la même chose. Je vois les Knicks jouer high tempo depuis l'arrivée du Stoud, et cela même depuis que Melo est la ou encore Woodson qui pourtant a changé bcp de choses. Avec un roster comme cela, il va falloir jouer bcp plus intelligemment et j’espère que les 2 stars seront vite s'y adapter.

    • R. Jag

      Tu as raison de pointer le temps de jeu. Il y aura forcément des associations que l'on verra moins que d'autres. Il sera d'ailleurs intéressant de voir qui termine le match à la mène, Kidd ou Felton?

      • NY666

        A l’intérieur, je vois bien Camby partager son temps de jeu avec Melo, pas plus de 15 min, histoire de voir le plus fréquemment possible le Stoud et Chandler en association. Je présume que Wallace sera quant à lui sur le parquet quand Melo sera off, histoire de place autour du cercle et sa périphérie limitrophe. Sur des conservations de scores, je vois plus Felton on court en fin de match, histoire de jambe, mais tout dépendra de qui il y a aura en face. Sinon, Kidd sera l'homme à tout faire dans ces dernières précieuses minutes avec son talent de "dormeur", il fait souvent la différence par le passing ou un shoot assassin… J’entends par la que sur des phases tendues, il a un sang froid a toute épreuve… Associé à Melo, les Knicks auront 2 des meilleurs joueurs clutch de la ligue. Par contre, Thomas reste pour moi encore une fois un énorme point d'interrogation. Je ne le vois pas jouer plus de 5 min par match. Un des premier joueur signé à l'inter saison, je pense que maintenant qu'ils ont Camby et Wallace, il n'est plus très utile. Tout cela reste évidemment un point de vue, j'en reviens donc à dire que non, largement pas trop vieux, tout cela dépendra des minutes et SURTOUT, d'une éventuelle blessure du métronome défensif de l'équipe, Chandler… Si il se blesse, ils sont dans la mouise et tout est à revoir. En sommes, si Chandler se blesse, les "vieux" auront trop de minutes, les affaiblissant, les diminuant, et au final, en fin de saison, on aura un hôpital dans le Madison…

        • NY666

          Uhmm, sinon que pensez vous de ce 5 défensif… Felton, Brewer/Shumpert en 2 ou 3, Wallace et Chandler… Au cas ou, Camby, Thomas, ou encore notre petit Européen qui est loin d'être un mache dans cette tache… N'est ce pas effrayant? Pour moi, ce 5+ est de loin, même de très loin le meilleur de la ligue.

          • En effet un tel 5 défensif, est assez impressionnant. Nettement moins séduisant en revanche au scoring. De manière générale, je trouve à l'instar de Jag, que le recrutement des Knicks apporte une solidité et une profondeur nouvelles. Malgré tout, je peine à voir cet effectif jouer le titre cette année, ni la prochaine. Les vois-tu au contraire posséder de réelles chances de remporter le titre?

            Par ailleurs, NY666 n'hésite pas à te créer un compte IntenseDebate. Cela te permettra entre autres de bénéficier de la modération a posteriori de tes commentaires.

          • NY666

            Je vais faire cela oui. Offensivement, ils sont dans le moule, on en oublie Melo, Stoud, Smith, Kidd, Chandler au post, peu-être wallace, Novak qui prend une dimension, shumpert, shurna… Oui, ils peuvent aller loin…. pour le titre, j'en doute. Mais une finale de conférence serait pour moi, le plus beau des cadeaux. En étant objectifs, roster de 2eme tour. Mais cette année, il y a de la place à l'Est contrairement à l'Ouest. Alors pourquoi pas. On gagne des séries en défenses, pas en attaque, si durant la SR ils se placent correctement, encore une fois, pourquoi pas, oui ! En tout cas, je les vois large éclater Brooklyn au 1er match… Hors sujet, mais cela me démangeait !!! 😀

          • R. Jag

            Premier match au Barclays, ça va être tendu quand même…